25 december: de triomf van het Eeuwige Licht

door Prachtige Pjotr

Mithras, God of the Morning, our trumpets waken the Wall!
‘Rome is above the Nations, but Thou art over all!’
Now as the names are answered and the guards are marched away,
Mithras, also a soldier, give us strength for the day!

Mithras, God of the Noontide, the heather swims in the heat.
Our helmets scorch our foreheads, our sandals burn our feet.
Now in the ungirt hour–now ere we blink and drowse,
Mithras, also a soldier, keep us true to our vows!

Mithras, God of the Sunset, low on the Western main–
Thou descending immortal, immortal to rise again!
Now when the watch is ended, now when the wine is drawn,
Mithras, also a soldier, keep us pure till the dawn!

Mithras, God of the Midnight, here where the great bull dies,
Look on thy children in darkness. Oh take our sacrifice!
Many roads thou hast fashioned–all of them lead to the Light:
Mithras, also a soldier, teach us to die aright!

(Rudyard Kipling, “A song to Mithras”)

25 december. Het is nog altijd een twistpunt tussen de kenners, maar er is een onlosmakelijk verband tussen Kerstmis en de Mithrasmysterieën die zeer populair waren in de eeuwen na de geboorte van Christus.  Wie heeft wie beïnvloed? Mithras’ moeder was een maagd, had twaalf discipelen en werd de zoon van God genoemd. Sommige historici beweren dat het net het christendom was dat het Mithraisme heeft beïnvloed. En anderen beweren dat het omgekeerd was. Historicus David Ulansey voegt een interessante dimensie toe aan het debat:

“[David] Ulansey sees study of Mithraism as important for understanding “the cultural matrix out of which the Christian religion came to birth”. Moreover, on the basis of his astronomical interpretation of Mithraism, Ulansey argues for a “profound kinship between Mithraism and Christianity”, in that Mithras, like Jesus Christ, was considered to be “a being from beyond the universe”. Ulansey suggests that these two figures, Mithras and Jesus, “are to some extent both manifestations of a single deep longing in the human spirit”.”

Mijn gedacht!