31

door Prachtige Pjotr

13255928_10154303741179410_1294768890084729055_n

Ik sta op, ga naar de badkamer en bekijk mezelf aandachtig in de spiegel terwijl ik mijn handen opfris in het koele water van de kraan. Die prille groeven verdiepen zich rond mijn ogen, er vormt zich een markante kentering rond mijn mond en dat mijn haarlijnen een stuk verder zullen terugdeinzen staat in de sterren geschreven. Als ik mijn pasfoto van tien jaar geleden zou bovenhalen zou ik mijzelf amper herkennen, al weet ik natuurlijk dat ik die persoon op die foto ben. Mijn ogen waren toen opvallend kleiner en mijn rondere gezicht mist de scherpte die het nu begint te krijgen. Het is boeiend te zien hoe een jong gezicht een lange schemerperiode ondergaat voor je ze werkelijk ouder kan noemen. Die langzame tocht naar de verzakking en verdorring is niet tegen te houden, het maakt niet uit hoeveel botoxinjecties je ondergaat of dag- en nachtcrèmes gebruikt. Sommige mensen zijn echter op hun mooist als ze hoogbejaard zijn, wanneer ze de meest markante gezichten hebben, haast een historisch, monumentaal landschap met lieux de memoire die enkel zijzelf kunnen verklaren.

Ouder worden besef je pas wanneer je heel bewust in de spiegel kijkt, niet wanneer je dat doet om je tanden te poetsen of je haar goed te leggen, maar jezelf als onderwerp beziet van een hartstochtelijke inspectie. Dan treedt een hapering op in dat vertrouwde, wat alledaagse zelfbeeld: je staat daar met het plotse besef dat je weer ouder bent geworden, dat het kinderachtige is verdwenen of dat de jeugd dreigt te verdwijnen wanneer die eerste rimpel verschijnt, het eerste grijze haartje of een cynische grijns die je eerder niet had. In The Portrait of an Artist as a Young Man gebruikt James Joyce het begrip arrestation daarvoor erg treffend: onderbroken worden; een stille maar aanmatigende mijmering; getroffen worden door een allesonthullende gedachte.  Het haalt ons uit de dagelijkse carrousel en geeft ons de kans het geheel van ons bestaan te overschouwen. Als we dit kunnen evoceren tussen geboorteschreeuw en doodsreutel hebben we er dan toch iets van dat leven kunnen vatten.

P.

Advertenties